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割礼

割礼[geli]:circumcision。

是把男性阳具包皮割除的行动,是希伯来人一种宗教仪式,在婴孩诞生后第八天施行,是以色列人与耶和华立约的记号(创十七10~14)。不单以色列人要行割礼,连他们的奴隶也要奉行,无论是买来的,或是奴隶生下来的;再者,外邦人寄居以色列地,而又想守逾越节的,也要行割礼。


割礼可不是希伯来人独有的,古今很多民族都行割礼。昔日埃及人和大部分闪族、穆罕默德之前的阿拉伯人,以至非洲、美洲及澳洲许多部落的人,都有此习惯;近代人之割包皮却是为了不同的理由。昔日没割礼习惯的民族有巴比伦人、亚述人及非利士人,后者还被希伯来人讥为「没受割礼」的(士十四3,十五18;撒上十四6,十七26、36,三十一4;撒下一20;代上十4)。


割礼最早的起源已不可考。希伯来人初时可能是在发育期或结婚的时候行割礼。以实玛利人是在十三岁(创十七25);而希伯来文「岳父」一词,直译就是「行割礼者」,故有可能为东床快婿行割礼的就是他。无论怎样,早期行割礼的民族,多是在发育或结婚的时候施行割礼,而不是初生婴孩期。


我们不知什么时候希伯来人把割礼提早到婴孩时期,旧约最早提及此事的是创十七12和利十二3;而新约路一59,二21也提到婴孩出生后八天要行割礼。在被虏前期,希伯来人十分重视割礼;但某些先知则不然。申命记从没提及肉身的割礼,却有两次提及心灵的割礼(十16,三十6);杰里迈亚更责备肉身受割礼,而心却不受割礼的人,说神的审判必临到他们(九25~26)。


进入希伯来人被希腊人统治的时期,希腊人认为割礼是不人道的;安提阿哥四世(Antiochus Epiphanes)曾下令,凡为婴孩行割礼的妇人均要处死(马喀比书上卷一48、60)。此禁令反激发起犹太人反抗之心,并以此礼为犹太人忠贞的标记。《禧年书》(旧约伪经,约成书于主前110年)明言︰「凡没受割礼的,均不是主与亚伯拉罕立约之子民,而是灭亡之子;他没有属主的记号,要从地上消灭。」(十五26)后来哈德良(Hadrian)皇帝又再下旨,明言行割礼要处以极刑,结果就引起犹太人的反叛(132~5)。


到了新约时代,割礼成了犹太与外邦信徒争执最烈的一个问题。首先,施洗约翰与耶稣均是受割礼的(路一59,二21),保罗自己也是第八天受割礼(腓三5),但基督教传到外邦人中间,外邦信徒不认为接受割礼是成为基督徒必要的条件。此事终于带到耶路撒冷会议去解决(徒十五);议决是,外邦人不必接受割礼才成为神的儿女。


保罗要求提摩太接受割礼(徒十六3),原因可能是提摩太的母亲是犹太人(父亲却是希腊人),但对提多却没这种要求(加二3)。保罗虽然受割礼,却不认为肉身的割礼有什么用处。他说,割礼与不割礼都是无关宏旨的,要紧的是「使人生发仁爱的信心」(加五6),成为新人(加六15),及守神的律法(林前七19)。他说,割礼「是心里的,在乎灵,不在乎仪文」(罗二29),只有这样的割礼,才是「脱去肉体情欲的割礼」(西二11)。


基督教除了亚比西尼亚(即现今之依索比亚)教会,和埃及本地教会(CopticChurch)之外,其它都没有割礼这礼仪。

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