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护教学

Apologetics 护教学 

护教学一词与希腊文「辩护」(apologia)有关,是人(如苏格拉底)为自己的思想或行为辩护的学问。彼得要每个信徒随时作好准备,为他的信仰及盼望的「缘由」(apologia)回答各人;因此护教学就是基督徒本于他所相信的福音信息告诉人,他所信的是真的,为什么要这样信,使刻意批评及歪曲福音的人不得逞。

护教的动词是apologeisthai,意思本是「卫护」、「抵抗」等。近代神学的用法,源于柏今加(1794)及士来马赫(Schleiermacher, Friedrich Daniel Ernst),原是指基督教神学的一分支,以教义之建立和辩证为对象的一种学问。这门学问在英语世界的名称也是相当混乱,转转接接地译成中文,有时就更叫人摸不着头脑。

英语有两个字根相同而目的颇不一样的词语,译到中文都叫「护教学」,此为混乱之主因。第一个是apologies,是就基督教教义的整体来辩护,其目的可以由辩护真道到洗脱沈冤(vindication),故可称「辨惑学」。属于辩护真道的,殉道士游斯丁(Justin671,Justin Martyr 殉道士游斯丁)的《第一护教辞》(Apology I)和《第二护教辞》(Apology II)可作例子;属于洗脱沈冤式的,英国纽曼主教(J. Newman)的《自我辩护》(Apologia pro vita Sua, 1864)是另一例(他是为改信罗马天主教答辩,故内容与基督教传统的不一样,但其性质却是相同)。

另一个是apologetics,可作「护教学」,目的有两方面︰消极地说,那是辩护,对象是问难者及信仰的人;积极地说,是为建立基督教教义,范围不仅是教义本身,也是一切有关神的正确认识,特别是基督教宣称的,由圣经启示于世人的道理;因此护教学有三个主要的领域︰1.指出有宗教信仰比没有宗教信仰更合理;2.指出基督教比其它宗教有更合理的解释;3.指出正统基督教信仰比不是正统的思想(「异端思想」)更合理。护教学用的方法,当然是理性的陈述,但它从没说纯理性的推理足以说明基督教信仰的内容,只是在别人问道或歪曲基督教时,信徒有责任以理由说明「信仰的原委」。因此护教学永远都需要包含两方面︰申辩──指出毁谤信仰者的不合理;说明──指出基督教思想的内容。这是为什么在基督教会史上,辨惑学最盛行的时代,也是基督教教义最得建立的时代。

基本上说,新约圣经有一部分是本于护教的动机写成的,它们正是包括了申辩与说明这两个重要的因素。保罗在加拉太书指出犹太人律法主义的偏差,进而申明福音的自由与大能。约翰在约翰福音指出诺斯底主义(Gnosticism)的偏差,进而指出道成肉身的实在与新生命。我们要在这里认识一件事,护教学最重要的动机,不在消极的辩论,而在积极的建立;其目的不在打倒敌人,而在赢取人相信福音,使不信的能相信,使相信的能进深一步去确信。因此护教学的内容、形式,以及价值,都不是敌人赋与的,像流行于今日欧美或华人教会那种「护教情结」。护教学的功能与价值,乃在满足人的基本需要︰一种要明白信仰原委的需要,也是一种就是没有人来挑战我们的信仰,我们也要明白为什么这样信,不那样信的需要。传统上,这正是神学与护教学的关系︰神学就是把护教学建立的范围,详细又合理地解释出来。当然,在建立的过程中,我们难免要对反对基督教的思想作出辩论,但我们的目的是清晰的,就是为了建立,不是打倒。近代鲁益师(C. S. Lewis 鲁益师)的作品〔像《痛苦的奥秘》(The Problem of Pain,鲁继曾译,文艺,31994)、《神迹》(Miracles)〕,就是最好的例子了。

这样说来,今天一般人说的护教学,其实是辨惑学,是专门针对人对基督教信仰的挑战而作的辩论;而宗教原理或宗教哲学(Philosophy of Religion),则属于护教学的范围。前者因为是正面迎接教外教内的挑战,为此而身陷囹圄或放逐(如亚他那修,Athanasius),甚至赔上性命的也不少(如游斯丁);后者是为整个信仰作出长久深入的思考、解释,及建立的工夫,历代为它献上一生,作个静默的活祭也很多,特别在近代教会,基督教信仰遭受各方面的质疑,华人教会就更需要后者的奉献了。

近代护教学的兴起,与欧洲启蒙运动(Enlightenment)有很深的关系。当时知识界对传统的基督教及形上学,普遍抱有怀疑的态度,这种态度在休谟(Hume, David 休谟)及康德(Kant, Immanuel 康德)的作品得到具体的表现。休谟认为圣经记载及教会相信的神迹,从或然率来说是不可能的;康德则指出人无法认识自然现象以外的知识,人最高的知识及责任,就是道德的知识和责任,因此都是属于今生的,及自然界之内的。休谟与康德提出的原则,成了近代神学具决定性的标准。

自启蒙时代以来,基督教神学家及护教士差不多把基督教信仰和其原委重新写过,大多数都是接纳上述两个原则来进行,田立克(P. Tillich)、布特曼(R. Bultmann)及罗宾逊(J. A. T. Robinson)等人的作品,就是现成的例子。

这样的退缩和忍让,自然引起福音派(Evangelical428,Evangelical Theology)教会普遍的不满,近年不少有识之士本于他们的学识,对圣经的信任,以及大无畏的精神,一方面为护教学重新定下目标与范围,另一方面亦在好些易受质疑的信仰题目〔如启示(Revelation);神迹(Miracle〕,提出他们的解释,其中较具成就的有卡内尔(E. J. Carnell)、米切尔(Basil Mitchell,1917年生)、史云宾(R. Swinburne,1934年生)、活特(K. Ward,1938年生)等,他们要解决的问题,较偏重哲学对神学提出的质疑,故内容亦较专门;鲁益师及薛华(F. A. Schaeffer)的则较通俗。

另参︰护教士(Apologists)及上文101,Abelard, Peter有者。 

 

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