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坚振礼

 Confirmation 坚振礼 

或作坚信礼。坚振礼是一种「寻求神学的圣礼」。它是西方教会发起的圣礼;原来第三世纪的洗礼(Baptism182,Baptism)是分为两部分的,第一部分是圣礼,如信仰问答,第二部分就是正式的水礼。到了第五世纪,前半部的圣礼有一个拉丁名称,叫做confirmatio,意即「确定」,据说它是根据使徒时代在洗礼之前的「按手礼」(Laying on of Hands712,Laying on of Hands;徒八14~17,十九1~7),但二者的关系不是那么明显;就算是有关系,我们能否以坚振礼作为信徒入教的礼,像洗礼一样,也是可以商榷的。福音书没有任何证据指出坚振礼的地位,使徒行传亦有许多例子说明,接受洗礼的未必先要接受按手礼(因此就是有按手礼的,也只可看为殊例,而非常例)。使徒行传上述的两个例子,彼此也颇为不同;使徒行传第八章那一段,按手礼与水礼之间隔了好长一段时间,而徒十九则是紧接着举行的。保罗书信更没提到坚振礼,可是洗礼就常常提到了。

圣经中惟一可以作坚振礼理据的,就是意义颇隐晦的来六2(该节baptismon不一定是指洗礼,英文圣经不常译作洗礼,而和合本也作「各种洗礼」,可见不是指今日教会公认的惟一洗礼)。大体说来,没有一种入教仪式或神学,是与坚振礼相近的,无论是指外在、圣礼的或内在、灵性重生上的。虽然早期教父常提到洗礼,像安提阿的伊格那丢、《十二使徒遗训》、《黑马牧人书》(参使徒后期教父,Apostolic Fathers154,Apostolic Fathers)及殉道士游斯丁(Justin Martyr671,Justin Martyr)等,但他们均没有说洗礼之前必须经过按手礼或抹油礼(Anointing132,Anointing)。最早的数据似乎都只是说,洗礼就是人直接进入基督教的圣礼,无论成年人或婴孩都一样。

以按手礼作入教仪式的,最早应是二世纪末之特土良(Tertullian1150,Tertullian),之后是第三世纪的希坡律陀(Hippolytus567,Hippolytus)。东方教会直到四世纪末才有,他们是用抹油礼的,称之为「印记」,直到今天都是如此(他们以抹油礼和洗礼合为一入教的圣礼,受此礼的人立刻可以领圣餐)。西方教会的洗礼比较复杂,有的有抹油礼,有的没有,另加上按手礼、平安之吻及领圣餐,直到六世纪;之后便分成许多独立的圣礼。奥古斯丁(Augustine171,Augustine)的原罪观(参罪,Sin1083,Sin)和婴孩洗礼的关系一直维持至中世纪,因此坚振礼的地位就不是那么清楚了。坚振礼多是由主教施行,他什么时候有空,就在什么时刻施行,因此接受坚振礼的年龄,也就没有一定的限制,全要看主教什么时候可以施行,再加上当时实际的环境而定。坚振礼(confirmatio)一词是到五世纪才见用;就如其名,它不是入教礼的一种,只是确认性的。阿奎那(Thomas Aquinas1160,Thomas Aquinas)更不当坚振礼为入教仪式之一,他甚至按立没受过坚振礼的人为神职人员呢!到了改教家的手上,坚振礼多是以抹油礼的形式进行,而且都是视之为一种加强的或成长的圣礼,受礼的人可以从婴孩(在十六世纪时较少见)到成年人,但最少也是从三岁到九岁这个阶段。改教家均同意,洗礼才是入教的圣礼,他们不愿意看坚振礼为洗礼前必须的圣礼,婴孩洗礼则仍然施行。他们把中世纪的坚振礼带到一个合逻辑的结论︰接受坚振礼的人必须在十三到十六岁之间;接受坚振礼之前,要先接受充分的信仰问答(Catechisms261,Catechisms)的训练,好能名符其实;成年人接受洗礼后,便可以领圣餐了。不少人相信这是加尔文(Calvin249,Calvin, John 加尔文)提出的,用来代替罗马主教的干预。英国教会的《公祷书》采用的,正是加尔文这个观念。另一方面,1563年「三十九条」(Thirty-Nine Articles1159,Thirty-Nine Articles)的二十五条加上一段,说明坚振礼不是福音的圣礼,也不是神指定的圣礼;再者,按手礼也没有圣礼的外表或内容。1604年安立甘宗(Anglican127,Anglicanism)信仰问答加上圣礼的一段,却指出按手礼虽是预备人接受坚振礼,但真正的圣礼只有两个(即圣餐及洗礼),不包括坚振礼在内。

二十世纪神学家曾努力编写一套神学,可以把牧养和礼仪、坚振礼兼容并蓄。非圣公会的教会,大多数仍跟随加尔文的模式。圣公会开始时相信洗礼加上按手礼,才算是完整的入教仪式,并且盼望「重新整合」早期教会(意思即是希坡律陀式的)分裂了的圣礼;但稍后期,他们便倾向于以洗礼为完整的圣礼了;有些还根据此而加入儿童圣餐,甚至是婴孩圣餐。

罗马天主教一直奉行坚振礼,在二十世纪,他们更加强坚振礼的做法,有些还把它与第一次圣餐联上关系。可惜直到今天,坚振礼仍然缺乏一个圣经、历史和系统神学的基础;换句话说,坚振礼仍然是一个寻找着适切神学的礼仪。

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