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良知

Conscience 良知 

人对良知的定义非常多元化,较普通的是︰内心对善恶的道德意识;神在人内心发出的声音;或人对道德问题作的判断。传统上,良知有两项因素︰第一种是人对宇宙某些规则或行为原则要共守的认识(英文称作synderesis,是误译希腊文之syneidesis而来);另一种是把普通法则应用到特殊情况下的能力(英文称为conscientia)。我们今天所谓之「良知」,则包括二者。

良知是普世人类共有的功能,是神创造人的时候放进人内心的。有些人认为这就是「神的形像」(Image of God609,Image of God);保罗认为人人都有一种道德的识别力,连外邦人也不例外,「这是显出律法的功用刻在他们心里,他们是非之心(即良知)同作见证,并且他们的思念互相较量,或以为是,或以为非」(罗二15)。人与禽兽不同,因为他具有这种是非之心,它包括人的思想、感情和意志,良知就是它们的导师和审判官。

良知具有回顾与前瞻的能力,它为人已做成的行为或感情作判断,叫人产生罪咎(Guilt531,Guilt and Forgiveness),并意识到悔改的需要。在人采取某一行动之前,它也为我们预作评估,要求我们在清洁的良知下,作出适当的行为。

旧约虽然没有明文提到良知一词,但整个律法和先知的教训,均是指到人具有这种是非识别之心。新约就明明说到,良知是属于人性不可分割的一部分,那是人内心对外界的一种判断力及导引力。

良知的问题。人对良知问题提出两方面的质询︰弗洛伊德及行为心理学家(参宗教心理学,Psychology of Religion970,Psychology of Religion)认为所谓良知者,只是父母及社会规范的内化结果,很多时候是压迫性的,过分强调有害的罪咎感。对他们来说,良知只不过是社会及心理上的条件反射。这种分析完全不能明白基督教对良知的解释,是过分执着偏颇一面的良知起源问题。再者,它亦具有「基因谬误」的问题──指出起源并不等于解释了它的全部真相。无论怎样,良知也受到堕落(Fall446,Fall)的影响,它不是无误的指标,它的决定准则常有不同,在通则下可容让殊例,而在复杂的情况下,又不常知道什么是对的。

在历史上,我们看见过良知极其敏锐的时代,人订立许多要求过分的规则,叫人守无所守、防不胜防。今天的情况却刚刚相反。新约告诉我们,良心是可以被消灭或减弱的(提前四1~5;弗四19多一15),基督徒有责任去教育及培养良知(来五14,九9、14,十2、22;林后一12),包括让自己的良心与外面的道德律一致(如守法)。我们固然不应消灭良心的感动,但也要认清楚,良心不是人道德生活惟一的准则或指引;我们常要以圣经启示之神的性情,及圣经的教导,和圣灵的指引,来测试良心的引导。在这意义之下,良心才能本于神的恩,和对人的爱来运作。

【编按︰今天「良心」成了一个非常个人的借口;与现代人自我中心的精神相配的是,我们常说,我的良心没责备,因此我就无愧地这样或那样做。英语的良知(或良心)是由两个字合成的︰con-science,前者是指「共同」,后者可作「认识」。它提醒我们,「众人以为美的事要留心去作」(罗十二17)这个圣经教训,意思是,良心的指引不是个人的,它必须与群体的利益相应、配合。】

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