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归正

Conversion 归正 

「归正」一词并不仅限于人悔改归向耶稣的行动,它可以用在很多学科上,包括圣经研究、历史、神学、社会学和心理学。它的应用范围相当广阔,因为归正是一个普世的现象,在宗教界(参宗教经验,Religious Experience1006,Religious Experience)和非宗教界都见用;我们在这里只讨论它对基督徒的意义。

在新约,归正一词的希腊文是epistrepho〔在七十士译本多用来翻译希伯来文的s%u^b[(「转回」,或「返回」、「归回」)〕,和strepho。这两个动词的字面意思就是「转变」,特指方向而言(参约二十一20),新约就是按这意思来象征人的「归向」神(如帖前一9),是一种具决定性、以神为目标的归向。

从基督教神学来说,我们可以分开属灵的重生(Regeneration1000,Regeneration)和归正的行动。归正是指一个人离开罪恶和自我,借着耶稣基督返回神那里,它常是有人宣讲福音的结果。在这过程中的某一环节,神的恩典(Grace519,Grace)使人重生,赐给他永远的生命(罗六23林后五17)。按新约的教导,这些行动正是洗礼(Baptism182,Baptism)要预表的,表达了归正和重生的真实时间;因此归正包括了神一方面和人一方面的行动。从人一方面来说,他的责任就是悔改(Repentance1011,Repentance)(或说是心思的改变),和信心(Faith443,Faith)(可一15),使他有一个新的属灵方向(罗六11)。但归正的程序,总是始于人对耶稣基督的响应,因此透过洗礼所代表的信心(弗二8西二12),人可以接受赦罪(徒二38a),归入基督(罗六3~5),和接受圣灵的恩赐(徒二38b;另参约三5、8)和更新(多三5),以及过新生活的恩典(罗六4、22)。

归正与基督徒的成圣(Sanctification1042,Sanctification)也有密切的关系。我们可以单从新约语言的证据指出,归正只是人采取的步骤,而由重生完成这个步骤。洗礼却要指出,这种人神之间的互相响应不能止于那里,新约要求信徒在圣洁上有长进(彼前一4~6)。在希腊文及英文,归正一词可以用在被动式(to be converted),意思是基督徒是因着神的恩典,才能完成归正之行动,因此他也有责任要在生活上响应神的恩典,叫他的生活与承受的恩典相称。再者,归正虽是一种个人的行动,归正的人却要归入教会这个大家庭,需要在群体中学习信仰,亦需要在这群体事奉(参徒二十32)。从这意义而言,归正与圣灵的更新,就是基督徒一生不能稍离的两个特性了。

在使徒的宣讲及作品中,归正一直都是重要的一环;它也是教会传福音时不能缺少的信息。但我们能否说归正与重生是基督徒奉献与委身的基础呢?这是肯定的,没有归正与重生,奉献与委身于任何教会事工,也只像是参加社团的活动而已,跟新约看奉献与委身为服事神的看法,是绝不相同的。

我们没有单一种归正的模式,是每个基督徒非要效法不可的;但就算归向神可以有许多种形式,其过程也可以是突然的,或渐进的,新约却清楚指出它是整个基督教信仰的起点,一切信心及行为,均是由这里开始。因此我们可以这样说,今天教会最重要的信息之一,就是宣讲归正与重生,以致人可以进入基督徒的群体。

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