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主教制

Episcopacy 主教制

为教会行政制度之一种,主教掌最高权。英文主教一词来自希腊文的episkopos,直译是「监督」;钦定本(AV)把这词译作「主教」(bishop),在新约与「长老」(presbyteros)是同义的。在奉行主教制的宗派内(如圣公会),他们相信主教制是由新约使徒一脉相传下来的。

天主教(和圣公会)认为,主教与神父的主要分别是,只有主教可以颁授圣职和行坚振礼(Confirmation306,Confirmation),而且他是由一位大主教和两个主教按立的。按立主教之前要经过两重手续︰透过选举来拣选合适的人选,候选人必须达到成熟之年(英国圣公会是三十岁),具合法之出生地位(如不能是私生子),已任牧职多年,品性无可指摘,持守真道;罗马天主教通常是由教宗挑选,其它地方多由特别组成的遴选委员会(如教长议会)挑选。在教会历史上,我们常看见代表世俗权力的君王,干预主教的选拔,硬要安插自己的人进去。直到今日,英国圣公会要选举主教,教长和议会都要得到王室的准许状(称作conge d! elire),才可以进行;选了出来,又要得王室批准才算有效。

另一个手续是委任(mission),包括授以主教的权力。新主教经过按立礼,便可登上他座堂最高的位置,开始牧养他的教区。按圣公会的理论,一个主教之被按立,乃是因为他为其它主教所接纳;按天主教的看法,主教是受教宗或大主教委任,因此所有教区的主教(或他的代表)每五年均要上罗马述职一次。

在现代主教制下,主教的首要职务是施行圣礼(Sacrament1036,Sacrament,坚振礼和按立礼),以及监督教区内的事务,包括督促教区内教士的工作。教区主教可由其它主教协助执行职务。东正教主教的位置及属灵权柄,大体上与西方教会相同,不过作主教的人必须守独身,因此东正教的主教通常是从修道院选出来的。

按英国国教的体制,教区主教是在宗教议会(consistory court)执行裁决,排难解纷;原则上他要自己出席,但大多数情况下,他都会派代表去执行任务,其法据是1840年的教会纪律法。自中世纪以降,英国主教在上议院有一席位,但自1878年的主教法起,他们只保留了二十六个席位。

至于主教制的源起,早就引起争议,部分原因是新约对此制度的记载十分不全,另方面也因为现代教会的行政制度十分多元化,主教制难被看为是惟一合法的制度。若按使徒行传二十17和28节,主教与长老是可互用的词语,含义相同。从伊格那丢(St. Ignatius,二世纪上半叶)的作品看,主教、长老及执事,似乎已发展为相当明显的不同阶层,但在像埃及的地方,这种发展要到很后期才出现。到了二世纪中叶,各基督教重地都有他们的主教了。直到改教运动爆发之前,教会大体上是以主教制来作组织的模式。

改教运动之后,好些信义宗(Lutheran751,Lutheranism and Lutheran Theology 信义宗主义与信义宗神学)的教会仍然保留着主教制度,如︰丹麦、挪威、芬兰、瑞典和部分的德国地区(如Schleswig-Holstein),但他们大多数不会说,主教制是使徒统绪(Apostolic Succession155,Apostolic Succession)给予他们权力的。除了信义宗外,别的更正教团体也有主教,如莫拉维亚弟兄会,和美国及非洲的美以美会(Methodist Episcopal Churches of America and Africa),前者行长老制,却宣称具使徒统绪的权柄;后者则说是源自约翰.韦斯利(J. Wesley1228,Wesley, John)。

另参︰使徒统绪(Apostolic Succession155,Apostolic Succession);

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