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休谟

Hume, David 休谟(1711~76)
休谟对本世纪英语世界的哲学影响极为深远,有时人称他为近代宗教哲学(Philosophy of Religion929,Philosophy of Religion)的鼻祖。若单从他的哲学作品来说,休谟可说是洛克(Locke731,Locke, John)思想一个极端的分支,利用知识中之感官经验(参经验主义,Empiricism402,Empiricism),来建立认识论(Epistemology409,Epistemology)的怀疑主义。不管后人怎样评价他,休谟建立的一些论题,至今仍然是有效的──举例说,他指出道德判断的依据不是理性,而是感情;观察或归纳法,是不能证明经验事实之因果关系的。
休谟论宗教思想中,有两点极受重视︰第一,在他的名著《人类理解的探究》(Enquiry Concerning Human Understanding, 1748)卷十,他指出相信神迹(Miracle796,Miracle)是不合理的,理由是︰神迹会发生的或然率,是低于神迹虚报的或然率;亦即是说,所谓神迹者,此等报告是虚假的,因此相信它们是没有理性根据的。休谟对神迹的定义,神迹与自然律的关系,和他对什么是科学上不可能之事的解释,叫人怀疑他认为神迹连在原则上都是不可能发生的。假如我们把整部《人类理解的探究》都看过,又会发现他对「在原则上神迹不可能发生」的判断是不充分的。再者,我们若仔细研究宗教教义与神迹的关系,就会发现叫宗教成为一个可信的宗教,神迹并不是惟一的基础。
第二,休谟死后出版的《论自然宗教》(Dialogues Concerning Natural Religion, 1779),否认人可以从世界的秩序推论出神的存在,亦即否定传统基督教藉目的论(teleological argument)来证明神的存在(其理据是︰自然界有非常明显的秩序,而一切事物亦似乎为某种目的而存在,故足证世界有一位设计者和维持者)。休谟认为这是一个错误的假设,不仅人不能透过自然界所谓之秩序来证明神的存在(如设计者为什么要设计出火山海啸一类天然灾害?),连要说明祂的道德性也不可能。在这里,休谟处理了宗教哲学中最棘手的问题,如邪恶(Evil431,Evil)的问题,有神论(Theism1151,Theism)是否合逻辑等等。在十八世纪,从「设计」来证明神存在的理由被推翻,可说是有神论最严峻的挑战;有人说,经过休谟之后,传统从目的论来证明神存在的理由,永远无法站得住脚了。
然而休谟在宗教哲学的贡献是什么呢?拥护他思想的人认为,他把基督教从倚靠错误的理据释放出来,本身就是一大贡献;近代学者更指出,休谟本人并不是一个无神论者,他只是指出基督教思想中不合理的地方而已。
休谟的才华是多方面的,除了宗教哲学外,在法国的三年时间(1734~7),他写了《论人性》(Treatise of Human Nature, 3 vols., 1739~40);1741年出版第一册的《论文︰道德与政治》(Essays, Moral, and Political),令他声名大噪;1757年出版《宗教史》(Natural History of Religion);而1754年出版的《英国史》(History of England),更立刻成为标准参考书。此外,他还写过无数的文章,题材从人口学到经济都有。
至于宗教哲学,直到今天他仍有很多跟随者。

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