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救恩

Salvation 救恩

基督教神学最常见的词语就是救恩,是指神为人悲惨景况所预备的出路。此组词的基本意义是「拯救」,有一般及神学的用法,不过二者的分别不是那么明显。它可以指任何人从危难中被解救出来的情况,不管该危难是真实或只是潜在的,就如医治人的疾病(可五28)、救人脱离仇敌(诗四十四7),或可能的死亡(太八25)。而「救恩」这名词可以正面地指拯救行动带来的幸福状况,不一定仅是消极地指脱离危险。在旧约,「拯救」一词特别是指神救祂的子民脱离仇敌;此名词亦可指神恩慈地对祂子民的一切后果(诗五十三6)。故旧约了解的救恩是颇具体的,涵括的范围常越过属灵的恩福。

在福音书,此组词是用来指耶稣(Jesus657,Jesus)医治(Healing539,Healing)人的大能工作;但它在新约发展出来的特别意义,主要还是基于旧约对神怎样恩待祂子民的了解而来。到了新约较后期的作品,作者已习惯称神和耶稣为「救赎者」或「救主」(提前一1;提后一1);这称谓亦可总括基督教怎样了解神对待祂子民。「耶稣」一词的字源意义就是「耶和华是救恩」,而此意义必为第一代信徒所认识(太一21)。但现在他们了解的救恩已经与旧约时代完全不同了,拯救或使之脱离险境一意义仍然存在,但脱离的对象却是指罪及神的忿怒,是指拯救人脱离罪的命运而言(罗五9~10)。基督徒乃是指那些相信自己将要被拯救的人;有人认为这种将来之救恩的概念在新约是首要的(徒二21;罗十三11;林前五5;来九28;彼前一15)。不过我们也要指出,基督徒也是指那些现在得救的人(徒二47;林前一18;林后二15),和已经得救的人而言(弗二5、8);故此归正的时刻就是得救的时刻(多三5)。

这词语显出整个救赎行动是从外面施行,施行者是人类的救主神,人是无能自救的(多三5);因此救恩完全在乎神的恩典。它是本乎耶稣的工作,透过祂成为肉身和赎罪的死亡,罪人才能脱离神的忿怒(提前一15)。这是圣经所启示(提后三15),并且透过传福音而使个别的人能得救(林前一21),只要他们以信心及悔改来响应福音的信息,并且向主呼求(罗十9~10);因此这词在新约神学已成了一个专门词语,用来描述神把人从罪及其结果拯救出来,并置他于可以蒙受恩福的境地。后来,救恩一词亦指神赐给信徒各种福气的总称(路十九9;罗一16),虽然至终要等到新世界来临之日才能完全兑现,但救恩却是此时此地的真实经验(林后六2;腓二12)。

自新约时代以降,救恩教义常被误解,最常见的是,人以为要努力为善,讨神喜悦,才能赢取救恩。在改教时期,更正教强调因信称义(Justification670,Justification)的道理,并且认为这是测试教会是否仍忠于福音真理的标准。信徒坚持救恩是神的恩典,教会不应僭越其位,宣布谁可得救,谁不能得救。近代又有另外一些错误出现,有些人传讲的福音竟与耶稣没有关系,他们的教训与「夫子自道」的道德教训无异,完全不认识神是在基督里叫世人与祂和好的真理,以为救恩就是使人认识神,不包括除去人的罪。

救恩的范围也是争辩的对象。大体上,人仍然接受旧约用这词的方法,即以此来指神把祂的子民从他们的敌人中救出来,但敌人又是何所指呢?近代有人认为是指饥饿、贫穷及战争,以致人可以在这世界过合理的生活,结果救恩的属灵意义便退到后面去了。基督徒当然要向着这目标努力,但这个新约最重要的神学词汇却会失去它最重要的含义。人看不见今天最需要的乃是与神和好;只有当人与神复和,人与人才能和平共存;换句话说,属灵的救赎不是较广之「救赎」可有可无的一小部分,乃是最核心的,也是人与人相处的一种新态度。教会的确须要照顾人属灵和属物的需要,但新约认为属灵的需要不能与属物的需要分割,事实上它是教会一切事工的基础。

(参考资料:《当代神学词典》)

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