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社会伦理

Social Ethics 社会伦理

社会伦理的目的,是阐明那些帮助我们明白及响应社会事件的价值和原则。基督徒处理此问题的方法,是从基督教信仰和思想中,找出此等事件的合宜角度和立场。要特别提到社会伦理,因为我们对整体的社会生活都有经验;基督徒相信,社会经验是人的基本经验,也是神在创造中对人最基本的旨意。社会伦理的目的有一个实际的后果,就是能帮助教会在社会生活上有自己的判断,及采取适当的行动。

在社会伦理上,我们有三方面要特别注意。第一,我们要全面了解社会问题,凡能搜集到的资料都不应放过;基督徒群体假如不能使用一切信息,及认识社会人士对该问题的看法,就不容易对该问题作出适切的评价。一项好的社会伦理评价,通常需要仔细、详备,又巨细靡遗的研究工夫,好能把握问题的性质。

第二,我们需要不断反省基督教的传统,这会牵涉几方面的工夫。我们需要寻找合合适的圣经代模(参神学代模,Models of Theology800,Models of Theology)来理解所面对的问题。举例说,假如基督徒昧于圣经论到家庭(Family448,Family)生活或战争(War1224,War and Peace 战争与和平)的教训,或圣经在这两方面谈到的经验,就不能认真地从基督徒的角度来处理家庭或战争的问题。但假如我们只作经文的比较,那仍然未完成我们的神学责任。基督教的社会思想,必须是不断反省圣经信仰之基本主题,以及它对基督徒价值观之意义;在这里,神学的任务是维持信仰的平衡,以致让人看到︰1.世界及其历史均是神创造的;2.但世界和人的生命都因人的罪败坏了;3.神在耶稣基督内要救赎和重建祂所创造的;4.故将来是有盼望的,我们的生命及世界均要被改变,万物都要在耶稣基督内与神和好,并彼此和好。教会若能反省历代以来教会怎样处理这些社会问题,自然更能帮助她完成这种神学任务。

最后,社会伦理学者必须就当前的社会问题,整理出基督徒的判断与响应。当我们能把基督徒对某一问题在信仰上的理解整理好,教会便可以提出与该问题有关的社会伦理雏形,以装备信徒应付实际的社会经验。

基督教历代以来发展出许多不同的方法处理社会伦理,包括了一些认为我们不可能把福音直接引用在社会秩序的观点。基督教伦理的目的,是要探讨不同价值体系之间的联接。罗马天主教的传统强调自然律(参律法,Law708,Law),认为它足以提供由信仰到社会的桥梁〔阿奎那(Thomas Aquinas1160,Thomas Aquinas),是这传统的典型代表〕。我们的社会若要活在神旨意的范围内,就必须遵守一些自然的原则。另有些人则强调,要不断寻找及解释一些居间秩序的定理,此等定理既能使基督教信仰显得有意义,又能帮助我们在现代的社会秩序中活得实际及合乎人道。在近代英国思想上,普雷斯顿(Ronald Preston,1913年生)的作品颇能代表这阵营。但另有些人则认为,在现今这个败坏的世界及社会风气下,不可能提到基督教所说的那种高尚的爱;他们认为我们需要一种价值观,能把集体生命的力量联结到人的目标上;赖荷。尼布尔(R. Niebuhr853,Niebuhr, Reinhold 赖荷。尼布尔)的作品可说是二十世纪这阵营的代表作。他所阐释的公义,就是一种从基督教信仰归纳出来,又具有此等价值的思想。

其他人则有信心可以从圣经信仰直接联系到社会伦理的问题上,史托基之《基督教的社会角度》(Alan Storkey, A Christian Social Perspective, Leicester, 1979)是一个代表,他思想的根源部分来自欧洲加尔文主义(Calvinism250,Calvinism),另一部分来自重洗派(Anabaptist123,Anabaptist Theology)的传统。

这些分别是重要的。但它们不过是人在耶稣基督的信仰内,努力使我们的社会召命(参圣召,Vocation1217,Vocation)显得有意义的例子而已。再者,他们全是想帮助教会就当前某些基本社会秩序的问题,提出一些特别的判断,从而在社会历史上见证出基督掌权是什么意思,正如祂在我们生命中掌权一样。

另参︰社会责任(Social Responsibility); 社会神学(Society, Theology of)。

(参考资料:《当代神学词典》)

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