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社会福音

Social Gospel 社会福音

这是北美洲自1880年到大萧条(1929)年间一个组织松散的神学运动,其目的是要在社会急剧转变中,作出基督教的响应。它的根源既来自国内,亦来自国外;美国复兴运动的传统,是把个人的圣洁与社会改革连在一起,这种特性对社会福音运动有一定的帮助。此外,刚兴起的「用科学方法研究社会问题」的做法,亦推动了这运动,事实上它亦帮助了自内战结束后新美国的崛起。在这段时间,不少有影响力的思想家兴起,在苏格兰有查麦士(Chalmers266,Chalmers, Thomas 多马。查麦士),在英国有摩里斯的基督教社会主义(Maurice776,Maurice, F. D. 摩里斯; Christian Socialism281,Christian Socialism),后者特别关注基督教对工业社会问题的响应,此亦影响美国信徒想有一个基督教的社会改革。

早期参与社会福音工作的包括革莱顿(Washington Gladden, 1836~1918),他在麻省的斯普林菲尔德及俄亥俄州的哥伦布做公理宗的牧师;当他还在麻省的时候,便出版了《工人及雇主》(Working People and Their Employers, 1876),呼吁人要公平地对待工人。在俄亥俄州,他的会友中有些是矿场主人,他们的工人在1880年代中期曾两次罢工,要求较佳的待遇及较好的工作环境。革莱顿相信他们的要求是合理的,就引发更多人想到工人权益的问题,亦要求把「金科玉律」(「己所不欲,勿施于人」,及「你要别人怎样对你,就要怎样对人」)应用到工业团体。

社会福音的另一个表达方式,可见于雪尔顿(Charles Sheldon, 1857~1946)的作品;他原是堪萨斯州托皮卡(Topeka)的牧师,在他甚受欢迎的一本小说︰《跟随祂的脚踪行》(In His Steps,黄瑞蔚译,校园,1975),他说,假如基督徒在每个抉择之前都先问︰「耶稣会怎样做?」这个被社会冲突所撕碎的社群,将会有一个极不同的局面。

最重要的社会福音发言人是饶申布士(Rauschenbusch988,Rauschenbusch, Walter),他原是个德裔美籍的浸信会牧师,在纽约巿的「地狱厨房」任牧职十年,然后才在纽约的罗切斯特神学院(Rochester Seminary)任教会历史的教授。饶申布士亲身经历到工业家的剥削,和政府的漠不关心,使他专注批判现存制度。他与纽约巿的社会主义者,像乔治(Henry George, 1839~97)保持友好关系,因而对别的社会组织模式有很深的认识。但饶申布士最主要的关怀,是为工业社会寻找一个适切的圣经信息。这个寻找的结果载在1907年出版的《基督教与社会危机》(Christianity and the Social Crisis),此书令人想起旧约先知斥责社会的残酷,和新约警告玛门的危险。饶申布士还出版了几本具影响力的作品,加强前书的力量,包括《为社会醒觉祷告》(Prayers of the Social Awakening, 1910)、《使社会秩序基督化》(Christianizing the Social Order, 1912),以及《社会福音神学》(A Theology for the Social Gospel, 1917)。在这些作品中,饶申布士结合了先知对公义(Righteousness1023,Righteousness)的理想,与一种委身的信念,要透过基督的力量建立上帝的国度(Kingdom of God685,Kingdom of God)。

我们常看见人把社会福音等同神学的自由主义(Liberalism and Conservatism in Theology723,Liberalism and Conservatism in Theology),其中也不无道理。举例说,革莱顿就是把圣经高等批评学普及化的人,而饶申布士虽然深深明白堕落(Fall446,Fall)后人性恶劣的情况,却不能接纳传统基督教信仰中的超自然因素,要重新解释。不过我们也要注意,不少社会福音的重要课题也是福音派团体(如救世军,Salvation Army1040,Salvation Army),或福音派领袖(如A. J. Gordon, 1836~95)所看重的。自1930年代起,社会福音便沉寂下来,不再成为一个运动;不过它的影响仍存,见于较自由的大宗派,以及自60年代起,美国福音派重新肯定社会关怀的团体。

另参︰社会伦理(Social Ethics1089,Social Ethics); 社会神学(Society, Theology of1093,Society, Theology of)。

(参考资料:《当代神学词典》)

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