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社会神学

Society, Theology of 社会神学

「社会」一词,是指因共同联系而集于一起的群体,其中的人有类似会员的身分。所谓「会员」也者,可以有不同的了解。我们可以指活在某些范围内之共同生活──如「中国社会」是指一切活在中国的人的共同生活;我们亦可以用公民身分来说明,「中国社会」是指中国人民的共同生活;我们甚至可以用国籍或种族(Race982,Race)作界定──「中国社会」是指关于中国的,或中国人的。故此,当我们用「社会」一词,无可避免地是指一组按上述一个,或多个意义之下生活的群体。

当我们提到「社会」,脑中还可以想起很多别的东西。当我们谈到文化(Culture333,Culture)身分,便会想起「社会」一类的词语;一般说来,一个社会与别的社会之所以不同,是因为两个社会各有不同的特性。这倒不是说当中所有人都有一个或全部的特性,只是说当我们整体地看时,它们会显现出某些特性。同样地,提及「社会」,我们亦可以想到某种政治或国家的身分。

许多人讨论社会的哲学及行为时,都会提到开放与封闭社会的问题。巴柏出名的《开放之社会及其敌人》(Karl Popper, The Open Society and Its Enemies,庄文瑞、李英明译,桂冠,1992),便是很具影响力的一本书,指出开放社会的优点,并攻击封闭社会的害处。开放社会只为它的成员设下最低的条件。封闭社会则非常严厉,也许会要求成员在政治、宗教或种族上,与执政者列出的准则完全符合。在同一辩题中亦有另一方面的问题,就是社会的多元化。反对多元化的人有很多理由,但大多数原因是害怕多元化会削弱社会的文化凝聚力。本文篇幅所限,未能详探其优劣,但根据教会历代的表现,学者把教会列入封闭及统一的社会类型内。千百年来,只有小教派(Sects1066,Sects)、重洗派(Anabaptists123,Anabaptist Theology)及不从国教者(non-conformists)及其神学,能挑战将基督教社会等同于一个遵守特定教规的社群这模式〔参基督教世界(Christendom278,Christendom);改革宗神学(Reformed Theology998,Reformed Theology)〕。

整体来说,基督教神学早已不再想为这些概念找理据,不仅因为它们与现代社会的关系不大,有些还会威胁部分基督教重要的洞见。今天基督教神学虽然不能为基督徒社会提供蓝图(就算有组织的教会要反省新约之基督的身体是怎么一回事,在新约却找不到一个固定的秩序形式),对不同形式的社会却提出尖锐的批评。举例说,基督教神学严厉反对那些本于种族、性别,或宗教信仰而实行的分离主义。反过来说,教会强调所有人的尊严(参人权,Rights, Human1025,Rights, Human),以及社会必须本于这个真理来组织及运作。同样地,基督教思想非常关注秘密会社的问题,以及那些刻意向人民隐瞒真相,不让他们知道与他们有切身关系之资料的社会。基督徒委身于真理和耶稣基督之「敞开的秘密」,是开放与负责任的重要基础。再者,基督教相信一切人都要向神交账,因此没有一个社会能有什么特权;而企图把某形式的社会神化,就等于否定神绝对的主权(Sovereignty of God1103,Sovereignty of God)。

这样说来,我们若理解正确,就知道基督教信仰的其中一个结果,是要减低社会成员非分的要求,而因着肯定包容、参与及负责任,便可以使社会变得更仁爱。

另参︰公民宗教(Civil Religion289,Civil Religion); 国家(State1111,State)。

(参考资料:《当代神学词典》)

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