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神学

Theology 神学

这是源自希腊文theologia,指对众神或一神的讨论。希腊诗人如荷马(Homer)及赫西奥德(Hesiod),均被称作「神学家」(Theologoi),皆因他们的故事有论及众神。斯多亚派(Stoicism1114Stoicism)作者更称他们的故事为「神话神学」,以别于「自然的或理性的神学」,如亚里士多德的「神学哲学」──亦是今天所谓的哲学神学(Philosophical Theology927Philosophical Theology)或形上学(Metaphysics786Metaphysics)。

虽然斐罗(Philo926Philo)称摩西为「神学家」(theologos),意思即是谈论神的人、神的代言人或发言人,这希腊词语却不见于旧约的七十士译本或新约〔有些抄本称新约最后一卷书为「神学家约翰的启示」(‘The Revelation of John the Theologos’)〕。把这词引进教会使用的是护教士(Apologists149Apologists),它的动词是「赋予神性」或「称之为神」,其意思在日后有关基督(参基督论,Christology282Christology)及圣灵(Holy Spirit580Holy Spirit)的神性之讨论常常用到。但到了主后200年,神学一词(包括希腊及拉丁文)多是指有关神的教训。亚他那修(Athanasius166Athanasius)以theologia来指有关神本体的知识,以别于有关神之工作的知识,其他人如奥古斯丁(Augustine171Augustine)则以此纯指神的知识。以它来指教会一般教义的教父非常少,这样定义的神学是属于信仰群体的公产,不能分割有关神的教导和神的知识(亦即不能分开理解与经验)。有时theologia亦可指「对神的赞美」。

使神学成为一门系统性的学科,一种可以研读和教导,甚至是一门科学的,主要是经院学派(Scholasticism1054Scholasticism)作者和欧洲新兴的大学。从这种角度来使用「神学」一词也不完全是新的──它只是重新使用基督教前期的希腊用法,也有一些教父是这样用的,不过这时期的发展预告了这门学科的前路;它不再宥限在基督教圈子内。同一时间,经院学派愈来愈倾向把不同的神学分门别类,就如他们把神学和哲学分开一样,神学和哲学大约就是信心与理性(Faith and Reason445Faith and Reason)的分别。虽然大体上说,改教派不喜欢作这种分类,但他们的继承者却乐于此道,在更正教的经院主义中,他们开始把神学分得异常仔细。

在现代世界,「神学」一词通常是就广义来用,包括大学及神学院所有为训练人投身事奉的学科在内(亦即是包括圣经语言、教会历史、讲道学等),故此它可被视为如英国文学或物理学之外的一门学科。但从狭义来说,这词是特指一种论到神及祂与世界之关系,从创造到再来,又把其中教训组织起来,使它成为有秩序的学科(它反而很少是指一种仅论及神的教义)。通常我们是在「神学」一词的前面加上各种说明,以示其性质,标示它属于哪一传统,就如修道(Monastic806Monastic Theology 修道神学)、天主教(Roman Catholic1028Roman Catholic Theology)、改革宗(Reformed998Reformed Theology 改革宗神学)、福音派(Evangelical428Evangelical Theology),或合一运动(Ecumenical398Ecumenical Movement 合一运动)等神学;亦有标示其内容的,如自然神学(Natural833Natural Theology 自然神学)、圣经神学(Biblical215Biblical Theology 圣经神学)、认信神学〔根据教会信条(Confessions of Faith305Confessions of Faith)的发展而来〕、信经(Creeds326Creeds)神学等;标示教义的有洗礼(Baptismal182Baptism)神学、三一(Trinitarian1178Trinitarians)神学;或凸显主题的,有立约(参盟约,Covenant322Covenant)神学、解放(Liberation724Liberation Theology 解放神学)神学、道成肉身(Incarnational623Incarnation)神学、妇解(Feminist458Feminist Theology 妇解神学)神学、十架(Cross329Cross, Theology of the 十字架神学)神学等──每一项都不仅指出其主要命题,更标划出由受众所定规的目标。

除上述外,今天神学研究最重要的课题,有圣经神学215Biblical Theology 圣经神学、历史(Historical569Historical Theology 历史神学)神学、系统(Systematic1139Systematic Theology)神学、哲学神学927Philosophical Theology 哲学神学、教牧(Pastoral908Pastoral Theology)神学,和实用(Practical949Practical Theology)神学;及较冷门的教义(Dogmatics374Dogmatics)神学、礼仪(Liturgical728Liturgical Theology)神学,和基要(Fundamental488Fundamental Theology 基要神学)神学。神学发展是愈来愈少宗派的色彩了。

阿奎那(Thomas Aquinas1160Thomas Aquinas)最能指出神学真义︰「神学是神所教、关乎神,并引往神的学问。」

(参考资料:《当代神学词典》)

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