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收养

 收养(ADOPTION)


Ⅰ 旧约中的收养

旧约较少提到收养一事。希伯来文没有一个专门词语形容这习俗,而这做法也没有在旧约的律法中出现。以色列人有其他几种方法解决婚后不育的问题,这或许解释了上述的现象。多妻制及娶兄弟遗孀为其存后的*婚姻,减少了收养儿女的需要,而以色列人保留家族产业的原则(利廿五23起;民廿七8-11,耶卅二6起),也使膝下无儿的父母较少顾虑。

米所波大米和叙利亚有关领养的资料,帮助我们对旧约的情形有更多的了解。在古代近东地方,领养儿女是法律上的行为,获收养的儿女由此进入领养者的家庭,与该家庭亲生的儿女拥有同等权利及责任。若将这情况应用于旧约,我们发觉圣经也有少数收养儿女的记载,主要是记录在创世记十二至五十章之内。这些记载显示以色列人比较喜欢收养自己家族的人为儿子。旧约与近东的文献一样,把接收成人、予人合法承继权与收养全归入同一范畴,但罗马法律则清楚分辨这些做法。

按照楔形文字记载的法律惯例,以利以谢若要成为亚伯兰的后嗣(创十五3),夏甲、辟拉、悉帕的儿子若要有分于亚伯兰及雅各的产业(创十六1-4,卅1-13,参:廿一1-10),就必须先有收养的手续。虽然以利以谢后来似乎丧失了继承权(创廿四36,廿五5-6),这却不是常见的情形;而一封来自拉萨(Larsa)的巴比伦信件(Textes cune*iformes du Louvre 18, 153)也显示了类似的事情,即没有儿子的人可以收养奴仆为儿子。由妾侍而生的儿子可被正室收纳为子,这可见于撒莱及拉结的宣告:“我可以因他被建立”(创十六2,卅3,参 RV 旁注),又见于拉结的声称:“神……赐我一个儿子”(创卅6)虽然没有证据显示拉班收养雅各为子(参:创卅一3、18、30,卅二3起),但雅各本人却似乎收养了玛拿西及以法莲为子。在乌加列文献中亦有收养孙儿为子的习俗(PRU 3, 70-71)。在旧约其他地方,摩西(出二10)和以斯帖(斯二7、15)几乎可以肯定是被他人收养的,只是他们大概不是根据以色列的律法被收养。至于基努拔(王上十一20)的例子,则较难确定。

诗二7乎出现了一句收养仪式的惯用语:“你是我的儿子”(参:创四十八5:“这两个儿子是我的。”)在伊里芬丁(Elephantine)的收养合约中,也出现类似的字句(参 E. G. Kraeling, The Brooklyn Museum Aramaic Papyri, 1953,项8),而在一些古老的巴比伦文献中,也出现了与此意思相反,但形式相同的惯用语。然而旧约没有提到收养的仪式,因为“养在……膝上”(创卅3,五十23:伯三12)的习俗,所指的乃是孩子的出生与一家之主对此的承认。

收养也有神学性的层面。以色列这个国家被视为神的儿子(赛一2起;耶三19;何十一1),特别是头生的儿子(出四22;耶卅一9),而大卫王裔也同样特别的蒙神恩待-虽然圣经同样强调他们的人性和责任(撒下七14;代上廿八6起;诗八十九19起)。使徒保罗也曾说儿子的名分属于以色列(罗九4),因为这是出于神的拣选。

书目:S. I. Feigin, JBL 50, 1931,页186-200; S. Kardimon, JSS 3, 1958,页123-6; I Mendelsohn, IEJ9, 1959,页180-3; J. van Seters, JBL 87, 1968,页401-8。

Ⅱ 新约中的收养

新约圣经所说的收养是以犹太习俗为背景,而不是根据罗马的律法;前者将家庭的益赋予养子,后者的主要目的则是延续领养者的家系。这个观念只在保罗书信中出现,所指的是神按祂白白的恩典把律法以下的人赎出来,使他们得着儿子的名分(加四5)。神这样做的目的及结果就是使人从奴仆改变为儿子的身份(加四1起)。这是神从创世以前所豫定的计划,是藉着耶稣基督的工作而完成的(弗一5)。“阿爸、父”的呼叫(罗八15;加四6,上下文论及收养),可能是奴仆获得儿子身份后传统上的呼叫。神的养子拥有家庭成员一切的权利,包括进到父面前并与基督同作后嗣的权利(罗八15、17)。圣灵的同在,既是使人拥有神儿女身份的媒介(罗八14),也是其结果(加四6)。然而,不论神儿女的养子身份是如何的完全,仍要等到万物脱离败坏的辖制时,这收养才能最终体现(罗八21起)。

神的“收养”意味着恩典的施予,这可从以下的记载反映出来:约翰告诉我们,信神的人“成为神的儿女”(约一12;约壹三1-2);浪子被父亲按纳,享有儿子的一切权利(路十五19起);耶稣再三称呼神为信徒的父(太五16,六9;路十二32)。

书目:W. H. Rossell, 'New Testament Adoption-Graeco-Roman or Semitie?', JBL 71, 1952,页233起;D. J. Theron, ‘“Adoption” in the Pauline Corpus', EQ 28, 1956,页1起;F. Lyall, 'Roman Law in the Writings of Paul-Adoption', JBL 88, 1969,页458起。

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